В 1986 году мне было поручено тренировать второстепенную команду из моего региона во время студенческого чемпионата Австралии по футболу. Большинство мальчиков были неизвестны друг другу. Несколько наших тренировок были связаны с ребятами, которые составили первую региональную команду. Так получилось, что у селекционеров было больше времени, чтобы разобраться в обеих командах. В результате моя команда провела всего одну тренировку вместе.

Во время этой тренировки мы сосредоточились на дальновидном подходе к игре и выходе на соревнования. Я объяснил мальчикам, что наш план игры — это простой футбол, потому что каждая игра длится всего четыре минуты из пятнадцати. Я объяснил, как мы готовились к каждому прыжку по центру, и настраивал его на тренировке, чтобы показать мальчикам, что для этого нужно. Мы также тренировались со всеми игроками в раке и броске.

В информационном бюллетене я попросил мальчиков указать, какую позицию они предпочитают и где лучше всего играют. Во время полета в Кэрнс я дал каждому игроку по листу бумаги и попросил их выбрать команду на основе их знаний о мальчиках в команде. (Многие мальчики играли друг против друга в школьных и клубных матчах). Я собрал эти команды. Я также попросил ребят указать, кого они считают хорошим капитаном. Это помогло мне принять это решение. Я просмотрел все предложенные команды, уделяя особое внимание тем, в которых мальчики, скорее всего, были капитанами. Обладая всеми этими данными и собственными идеями, я выбираю команду. В нашем чемпионате у нас могло быть 25 полностью заменяемых игроков. Поэтому я выбрал команду, в которой у каждого игрока была позиция. Сторонники (сегодня помощники) поменялись местами со скамейки запасных. Это означало, что четыре оставшихся игрока разделили позицию с четырьмя другими, теоретически выиграв половину игры. На самом деле, у некоторых ребят дела шли лучше, чем ожидалось, и на протяжении всей игры были внесены изменения.

После разминки был объявлен состав. Я позаботился о том, чтобы каждый игрок, который переключился, сидел со своим противником во время выступления перед игрой, знал его имя и номер. Один из игроков по обмену действовал как бегун, а двое других собирали «статистику», чтобы они могли сосредоточиться на игре. Эти игроки могут разделить каждую четверть или сыграть за четверть, а затем отдохнуть.

Инструкции перед игрой были простыми. Они были:

• Играйте в простой, прямой и длинный футбол. Быстро перемещайте мяч.

• Перебейте следующую строчку. (Это означает, что вы бежите за мячом к воротам. Ваш противник должен поймать мяч и вернуться в бой).

• Соревнуйтесь с каждым владением.

• Если у нас есть мяч, переходим в режим атаки. Если у нас нет мяча, а это значит, что он оспаривается или он принадлежит сопернику, вы переходите в защиту и подбираете своего соперника независимо от того, где находится мяч.

• Когда мяч находится на передней линии, сопровождающие и игроки центральной линии (полузащитники) образуют стену.

• Если вы находитесь в пределах досягаемости удара, ударьте по воротам.

• Не забывайте учитывать ветер;

• И я напомнил им размер и форму овала. (Во время нашей разминки, снаружи в овале, я говорил об овале, обсуждая пути защиты и атаки.)

Через четверть часа после того, как я убедился, что все знают, где они играют в этой четверти, я рассказал о первой. Некоторые ребята немного помедлили перед балом. Итак, я сказал: «Верни свое суждение и сделай это и возьми мяч обеими руками». Во второй четверти ветер был проблемой, когда мы его ударили. Так что я настоял на том, чтобы лидировать.

В остальной части игры я просто закреплял эти простые идеи и давал игрокам индивидуальные советы, когда это было необходимо. Наша команда обыграла Северный Квинсленд с разницей в 5 голов. Команда выиграла второй трофей лиги. В финале они сыграли и обыграли нижнюю команду первого дивизиона. Наш успех может быть связан с простым планом игры, которого придерживались мальчики; улучшается с каждой из пяти игр, сыгранных за четыре дня.

Еще важен был тот факт, что мальчики вошли в план, потому что они с самого начала знали, что каждому будет предоставлено максимальное время на поле, и тот факт, что я попросил их внести свой вклад в выбор команды и капитана, заставил их почувствовать себя важной частью команды. Я использовал тот же подход почти с самого начала своей тренерской карьеры на государственном и школьном уровне.